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定冠詞和不定冠詞(a, an, the)用法:什麼是冠詞?什麼時候用?

冠詞是用在名詞前面的一種修飾詞。冠詞可以用來表明所修飾的名詞是特指還是泛指。在特指名詞前,須用定冠詞“the”。在非特指名詞前,須用不定冠詞“a”或“an”。

例句  The book was written by reputable authors.
例句  He said that he had read a book by that author.

上面第一個例子說的是某本特定的書,而第二個例子說的是非特指的一本書。

目錄
  1. 什麼是定冠詞?
  2. 什麼是不定冠詞?
  3. 如何在形容詞前使用冠詞?
  4. 冠詞與代名詞的關係
  5. 什麼時候可以省略冠詞?

什麼是定冠詞?

定冠詞“the”用在特指名詞或前文已提到的名詞之前。定冠詞特指的名詞說的是特定的事物、人物、地點等。

例句  I met the fireman who saved my dog the other day.
“the fireman(消防員)”指的是我之前見過的一個特定的消防員。
例句  The results demonstrate the effectiveness of the proposed solution.
“The results(結果)”指的是前文提到過的特定結果。
例句  This paper discusses a plan that would decrease the likelihood of cancer by making healthy choices.
“the likelihood of cancer(癌症的可能性)”在這裡表示特指的不可數名詞。

什麼時候使用定冠詞?

名詞種類 什麼時候使用定冠詞 範例 
可數名詞 指整個特定的群體或類屬 The kangaroo is an animal that loves to hop.
可數專有名詞 The moon rises above the horizon.
不可數名詞 特指的不可數名詞 We examined the water in streams.
第1個名詞 + of + 第2個名詞 The edge of the horizon is the furthest visible distance.

定冠詞的用法

定冠詞也可以用在以下情形:

  • 用在著名景點和地標的名字前,用在特定的河流、海洋、山脈等名字前
  • 用在公共機構、知名雜誌、報紙等名稱前
  • 用於指整個群體、物種或類屬時
例句  The Eiffel Tower is the most visited tourist attraction in the world.
這裡的“The Eiffel Tower(埃菲爾鐵塔)”指的是一個特定的地方,是個著名旅遊景點。需要注意的是,並非所有的著名景點都帶冠詞。但是,如果帶冠詞,帶的一定是定冠詞。
例句  The emperor penguin is the largest species of penguin.
“The emperor penguin(皇帝企鵝)”指的是企鵝中的一個物種。

什麼是不定冠詞?

不定冠詞“a”和“an”用在泛指名詞前,即用來指示非特指的內容。

例句  Publishing a book is the lifetime goal of my father.
“a book(一本書)”是指我的父親希望有朝一日能夠出版的東西,並非特指某本書。
例句  An external influence includes unavoidable factors a business may encounter.
“An external influence(外部影響)”並未指向某個特定的外部影響因素,而是泛指任何一個外部影響因素。
例句  In this research paper, an irregularity of a composite was studied. The irregularity found during the experiment proved the hypothesis.
當第一次提到“irregularity(不規則性)”時,需要用“an”。但是,當第二次提到“irregularity”時,就需要用特指的“the”,表示已經提到過的事物。

什麼時候使用不定冠詞?

名詞種類 什麼時候使用不定冠詞 範例
可數名詞 用於表示泛指事物的可數名詞 I have an idea for our research paper.
第一次提到可數名詞時 We found a concept. The concept was inspired by a work of art.
不可數名詞 不可數名詞不能與不定冠詞連用

在單數名詞前使用冠詞

在單數可數名詞前必須使用冠詞,而在復數名詞前不一定需要使用冠詞。至於說是用“the”、“a”或“an”,取決於名詞是特指還是泛指。何時及如何使用哪個不定冠詞,取決於單詞開頭的發音(而非拼寫)。不定冠詞“a”出現在以輔音開頭的單詞之前,而“an”出現在以元音開頭的單詞之前。

例句 Our team came up with an idea of recruiting the participants of the experiment among the psychology students. The idea was to gather information from people actually studying the relevant area.
在上例中,“idea”是單數可數名詞。當說的是“an idea(一個主意)”時,表示這個主意尚未被提及過,即泛指。在下一句中使用“the idea”時,表示說的就是上句中提到過的那個主意,即特指。
錯誤  He was a honest student.
正確  He was an honest student.
在上例中,之所以應當使用冠詞“an”,是因為“honest”的第一個字母雖然是輔音拼寫,但是按照元音發音。
錯誤  An URL for the survey will be sent to the participants of research.
正確  A URL for the survey will be sent to the participants of research.
在上例中,之所以應當使用冠詞“A”,是因為“URL”的第一個字母雖然是元音拼寫,但是按照輔音發音。

針對不可數名詞使用不定冠詞的情形

不可數名詞有兩種,一是根本不可計數的名詞,二是雖然可以計數但是太難計算,故而當成單數名詞處理的名詞。例如,空氣和水等無形的液體,以及數量多到數不勝數的東西,比如大米和沙子,都是不可數名詞。不定冠詞(“a”和“an”)通常不能與不可數名詞連用。

錯誤  Would you like to have a wine?
正確  Would you like to have some wine?
在上例中,“wine”是不可數名詞,因此不應使用不定冠詞。

然而,某些不可數名詞在口語中有時可以被當作可數名詞對待。在這類名詞前,通常帶有不定冠詞。

正確  I will have a coffee.
“a coffee”的意思是“一杯咖啡”。
正確  Be careful not to make a noise.
“Make a noise(製造噪音)”是一個必須使用不定冠詞的習語,習慣使然。

如何在形容詞前使用冠詞?

就像冠詞能夠修飾名詞一樣,在修飾名詞的形容詞前也可以疊加使用冠詞。在這種情況下,冠詞先行,然後是形容詞,最後是名詞。

例句  Developing a strong research question requires spending significant time on preliminary investigation.

冠詞與代名詞的關係

冠詞和所有格代名詞不能連用修飾同一個名詞。這是因為冠詞和代名詞都表示指代關係,連用會造成混淆。所有格代名詞在指代的特定性上比冠詞更強。所以,如果想表達屬於某人的某物,最好使用代名詞,而非冠詞。

錯誤  The boy petted the my dog.
正確  The boy petted the dog.
正確  The boy petted my dog.
錯誤  A his book might help you with your insomnia.
正確  A book might help you with your insomnia.
正確  His book might help you with your insomnia.

什麼時候可以省略冠詞?

在某些情況下,可以省略冠詞。這時,冠詞實際在含義上是隱含存在的,只不過無需明確寫出來。下列情況不應使用冠詞:

  1. 語言和民族
  2. 學科專業
  3. 抽象的想法

涉及語言和民族的情形

在語言和民族前面不應使用冠詞。

錯誤  I studied the Korean for 2 years.
正確  I studied Korean for 2 years.
然而,定冠詞可以用在某些民族名詞的用法中(例如台灣人、英國人),雖然定冠詞並不普適於所有與民族有關的用法。
例句  The French are known for living life to the fullest.
“The French(法國人)”在這裡指的是特定民族的整個族群,前面應加定冠詞。

涉及學科專業的情形

在表示學科和專業領域(如體育“sports”)的名詞前面,通常不使用冠詞。

錯誤  The mathematics is the subject that scares many students off.
正確  Mathematics is the subject that scares many students off.
錯誤  I studied the Engineering in university.
正確  I studied Engineering in university.

涉及抽象概念的情形

在抽象概念的前面不應使用定冠詞,因為它們並非特指。定冠詞用來表示特指的意思。例如,“love(愛)”、“creativity(創造力)”和“enjoyment(享受)”都是抽象概念,均不應使用定冠詞。

錯誤  The calmness is my strength.
正確  Calmness is my strength.
錯誤  One of my weaknesses is that I lack the humor.
正確  One of my weaknesses is that I lack humor.

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